Parc National de Capitol Reef

Jeudi 7 mai 2015

Départ de l'Hôtel de très bon matin pour aller observer le lever de soleil sur Bryce Canyon depuis Bryce Point. Nous sommes à 2529m d'altitude et il fait donc très froid en attendant l'apparition de l'astre du jour. Au moment du lever de soleil, il n'est que 6H30, mais notre persévérance est largement récompensée par la magie des couleurs qui embrasent le paysage.

Lever de soleil sur Bryce Canyon

Sur la route du retour en direction de l'hôtel, nous avons la chance de rencontrer une nouvelle fois des antilopes.

AntilopeEt pourquoi pas un portrait?

Nous prenons le temps de déjeuner tranquillement avant de partir pour le Parc National de Capitol Reef où nous arrivons vers 12H30. Nous commençons par faire une halte au Visitor Center situé à l'entrée du parc, avant de nous installer pour pique-niquer en compagnie d'une marmotte peu farouche...

Le Visitor Center du Parc National de Capitol ReefPique-nique à Capitol Reef

Une marmotte qui nous tient compagnie durant le repas à Capitol Reef

A 13H45, nous partons pour le "Grand Wash Trail", une rando facile (3,600km) qui se déroule sur une piste au fond d'un large et profond canyon parsemé de genévriers.

Départ pour Grand Wash TrailLa carte de notre parcoursDépart pour Grand Wash Trail

Nous sommes en plein cœur de la "Waterpocket Fold", une chaîne de montagnes longue de 160km, constituée de roches sédimentaires, résultat d'un plissement de la croûte terrestre il y a 60 millions d'années. Les parois colorées d'ocre et de  rouge qui nous dominent sont magnifiques.

Grand Wash TrailGrand Wash TrailGrand Wash Trail

Grand Wash TrailGrand Wash TrailGrand Wash TrailGrand Wash Trail

Au début du XXème siècle, on exploitait l'uranium dans des puits de mines. Il était ensuite utilisé en cataplasme ou réduit en poudre et mélangé à de l'eau pour soigner les rhumatismes et l'arthrite !

Marie Ève a emmené le camion à l'autre extrémité du trail, et nous la retrouvons au parking à 15H30. Elle nous conduit alors par un superbe sentier à "Cassidy Arch", du nom d'un célèbre hors-la-loi, pilleur de banques, de diligences et de trains, du début du XXème siècle. Selon la légende, il venait se réfugier dans le secteur avec sa bande.

Panneau Cassidy Arch Trail

Départ pour Cassidy Arch TrailCassidy Arch TrailCassidy Arch Trail

Cassidy Arch est en vueCassidy Arch Trail

Cassidy Arche a été creusée à flanc de falaise par l'érosion, et se trouve à plus de 120m au-dessus du fond du canyon. Il nous a fallu une heure pour parcourir les 2,800km de "Cassidy Arch Trail" avec un dénivelé de 204m.

Christiane sur Cassidy ArchCassidy ArchZoom sur Christiane qui fait le V de la victoire sur Cassidy Arch

Nous passerons la nuit dans un hôtel situé à Torrey.

Les fleurs du jour

Thlapsi arvense

Thlapsi arvense

Senecio fremontii var blitoides

Senecio fremontii var. blitoides

Tragopogon dubius

Tragopogon dubius

Tragopogon dubius

Tragopogon dubius

Oenothera howardii

Oenothera howardii

Oenothera caespitosa

Oenothera caespitosa

Wyethia scabra

Wyethia scabra

Wyethia scabra

Wyethia scabra

Townsendia hookeri

Townsendia hookeri

Penstemon secundiflorus

Penstemon secundiflorus

 

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